McCormicks chiffer gäckar FBI

mccormickcode

Han kunde knappt stava sitt eget namn – men han kunde konstruera ett chiffer som USA:s främsta experter inte klarar av att lösa.

Nu har de tvingats ge upp. Nu ber FBI allmänheten om hjälp att lösa Ricky McCormicks hemliga kod.

mccormickDet var i juni 1999 som Ricky McCormick, 41 år, hittades död. Klädd i skitiga Lee-jeans och en vit T-shirt, med ansiktet nertryckt i leran och bortruttnade fingertoppar, låg han dumpad i ett majsfält utanför St Louis. Det var en illa medfaren kropp som hamnade på rättsmedicinarnas bord, och de kom till slutsatsen att han hade blivit mördad. Ett sorgligt slut på ett ganska sorgligt liv.

Ricky McCormick hoppade av skolan i tonåren. Han kunde knappt läsa och skriva, och han levde en kringflackande tillvaro i St Louisregionen, ibland bodde han hos sin gamla mor. Hon beskriver sin son som efterbliven. En kusin som stod honom nära menar att Ricky levde i sin egen värld och att han troligen led av schizofreni eller var bipolär. Det är dock oklart om Ricky någonsin behandlades för någon psykisk sjukdom.

Ricky McCormick hade aldrig varit gift, men han var far till minst fyra barn. Två av dessa fick han tillsammans med en mycket ung flicka i början på 1990-talet. 1992 dömdes han till fängelse för våldtäkt på denna flicka, som då var yngre än fjorton år. Enligt rätten skulle han ha inlett sexuell samvaro med henne när hon var bara elva år. Efter att han avtjänat elva månader av straffet släpptes han, och var tillbaka på gatorna i St Louis.

Hans fasta inkomst var den lilla sjukpenning som han fick för sina kroniska hjärtproblem. Annars drog han in lite pengar på tillfälliga ströjobb som diskare, städare och på bensinmackar, oftast på nattskiftet. Enligt uppgift extraknäckte han också som marijuanakurir.

Ricky McCormick kedjerökte och drack enorma mängder kaffe, vilket naturligtvis inte var bra för en man som led av både astma och dåligt hjärta. Men han missbrukade av allt att döma varken alkohol eller narkotika.

Bilden av Ricky McCormick är bilden av en fattig man på samhällets skuggsida, en man som fått sina törnar genom åren, och en man som nog inte alltid hade varit så ädel mot dem han mötte på vägen. Det fanns med största sannolikhet människor i hans närhet som gärna ville se honom död, och där fanns nog också människor som var kapabla att ta livet av honom.

Polisen lyckades inte lösa mordet och fallet började kallna. Ricky McCormick verkade bli en av alla dessa fattiga amerikanska män s0m möter en alldeles för tidig och våldsam död för att sedan bli bortglömda.

McCormickNotesMen tolv år efter mordet förändrades allting. Då berättade FBI plötsligt om de två lapparna med handskrivna kodade meddelanden som man hade hittat i McCormicks fickor. Det visade sig att McCormicks chiffer hade gäckat världens bästa kodknäckare i över tio år. CRRU, FBI:s avdelning för avkodifiering och utpressning, gruppen som knäckte nazispionernas chiffer under andra världskriget, hade gått bet på ett chiffer konstruerat av en man som inte ens gått ut high school.

Chiffret på McCormicks lappar ligger nu som nummer tre på CRRU:s topplista över olösta fall, efter Zodiac-mördarens chiffer från 1969 och ett hemligt hotbrev som skickats till en icke angiven statlig myndighet på 1980-talet.

FBI:s avkodifierare löser vanligen ett chiffer på några timmar. De arbetar metodiskt, i fyra steg. Steg ett är att identifiera vilket språk som använts. Steg två är att avgöra vilken typ av system chiffermakaren använt sig av, om bokstäverna bara är utbytta sinsemellan rakt igenom, eller om olika bokstäver står för olika saker, till exempel kan en bokstav stå för en speciell person eller plats. Steg tre är att rekonstruera nyckeln s0m förklarar hur bokstäverna är utbytta och steg fyra är att tillämpa denna för att lösa chiffret.

CRRU-chefen Dan Olson arbetade personligen med McCormicks kod i två veckor, utan att komma längre än till steg två. Språket som användes var engelska, men sedan tog det stopp.

Olson vände sig till sina kollegor. Femton till tjugo analytiker kämpade med chiffret, men de misslyckades. Liksom 25 hängivna amatörkodknäckare på American Cryptogram Associations årliga konvent i Ontario.

Kan verkligen en illitterat, fattig och halvkriminell man ha konstruerat ett så sinnrikt chiffer?

Det finns de som tvivlar och som menar att det som står på lapparna bara är meningslöst klotter, siffror och bokstäver upprabblade slumpmässigt av en psykiskt störd person som kanske trodde att han skrev hemliga meddelanden.

Men CRRU-chefen Olson är säker på att det är ett riktigt chiffer.

Vi får in massor med meningslöst svammel, där folk bara låtit fingrarna fara över tangentbordet. Men det här är annorlunda, det är inte slumpmässigt. Det finns många tecken på att det här går att lösa, många mönster.”

Och Olson tror att McCormick skrivit chiffret själv.

”Jag är övertygad om det. Koderna är skrivna på ett sätt som tyder på att någon gjort anteckningar för sitt eget bruk, snarare än skrivit något till någon annan.”

Olson är också övertygad om att chiffrets hemligheter kan ge polisen viktiga ledtrådar för att lösa mordet på McCormick. Därför tog han det smått sensationella beslutet att lägga ut lapparna på nätet och be allmänheten om hjälp med att tolka dem.

Och FBI har fått ett massivt gensvar. Tusentals mer eller mindre avancerade kodknäckare har tyckt sig kunna utläsa allt ifrån shoppinglistor till berättelser om McCormicks psykiska ohälsa. Men mysteriet med chiffret är, liksom mordet, är fortfarande olöst.

Vad tror du det står på McCormicks mystiska lappar?

Efter jordbävningen kom monstren i skyn

Tsunami

Den 11 mars 2011 slog naturens krafter till mot Japan Efter en jordbävning vältrade sig en gigantisk tsunami över kusten. Den 15-20 meter höga vågen lämnade efter sig död och förstörelse. När kärnkraftverket Fukushima havererade höll hela världen andan.

I förödelsen efter katastrofen framträdde ett konstigt mönster av fenomen, som de stora mediabolagen av förståeliga skäl inte rapporterade så mycket om. Att folk ser konstiga saker på himlen framstår naturligtvis som en bagatell mot bakgrund av den ofattbara tragedi som drabbat landet och folket.

Men de ufo-troende skrev och spekulerade friskt: Var utomjordingarna där för att övervaka hur japanerna lyckades med återuppbyggnaden, eller var det rentav så att ufo-besättningarna på något sätt hade orsakat katastrofen?

Här är ett foto som sägs föreställa ett av de märkliga himlafenomenen över Japan.

JapanUfo

Även efter den förödande jordbävningen och tsunamin i Sydostasien på julannandagen 2004 såg många människor märkliga himlafenomen.

Vad beror det här på?

Den troligaste förklaringen är förstås att psykiskt och fysiskt utmattade, chockade människor vars hela värld precis har rasat samman har större benägenhet att se konstiga saker – och att tolka helt vanliga företeeleser som något konstigt.

Frågar du en ufo-troende är svaret att utomjordingarna kommer med sina farkoster för att studera oss, styra oss eller försöka ta livet av oss.

Men, tänk om det finns en annan förklaring? Tänk om de här fenomenen varken kommer från vårt inre eller från yttre rymden? Tänk om det finns en helt naturlig, biologisk förklaring?

Det finns de som tror att himlen ovanför oss är bebodd av atmosfäriska livsformer. Att det finns organismer som tillbringar hela sina liv flytande i lufthavet högt ovanför jordens yta.

De fyra yttersta planeterna i vårt solsystem, Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus, har ingen fast yta, de är stora gasbollar med en liten kärna av troligen smält metall längst in. När biologer ombeds skissa på en livsform som kan leva på en sådan planet brukar de komma fram till något slags ballongliknande jättesvampar, eller maneter om man så vill, som driver fram genom gashavet. Här är en konstnärs gestaltning av organismer på en gasplanet.

JupiterDjur

Hur skulle då de organismer som kanske lever högt uppe i vår atmosfär kunna se ut? Därom tvistar kryptozoologerna, Molnaktiga, formlösa, manetlika är några av de beskrivningar som de använder.

Eller ser de kanske rent av ut så här?

Himladjur

Vi har naturligtvis inte en aning om hur de här varelserna ser ut, vi vet ju inte ens som de existerar. Men det är på intet sätt omöjligt att det finns.

Väldigt få platser på jorden är helt livlösa. Hur extrema förhållandena än är finns det så gott som alltid någon livsform som har anpassat sig till dem och som drar nytta av dem.

Det fanns en tid när tanken på att något kunde leva i djuphavsgravarnas kalla mörker och enorma tryck verkade befängd. Nu vet vi att det finns liv så väl där som i den kokande syran i vulkanernas inre. Vi vet att det finns varelser som överlever total nerfrysning, vi vet att det finns varelser som kan leva i årtionden utan vatten.

trogkrypareDet här är en trögkrypare.  Den klarar flera veckor i stark strålning, den överlever vakuum och nerkylning till endast några grader över den absoluta nollpunkten. Den kan leva i rymden, utan skydd. Och den existerar, mitt ibland oss.

Vi tenderar att tänka oss vår planet som en liten solid boll i rymden. Men den döda kalla rymden börjar inte vid jordytan. Jorden omges av ett gashölje som gradvis tunnas ut tills atmosfären är helt försvunnen på ungefär 1000 kilometers höjd. Varför skulle detta enorma och till stora delar outforskade lufthav vara den enda del av vår planet som är helt livlös?

Den berömde kryptozoologen Ivan T Sandersson var fascinerad av idén om enorma djur som simmar runt i skyn. Han framlade hypotesen att de här  bjässarna ligger bakom många ufo-rapporter.

Även ljusfenomenen som ofta sätts i samband med ufon kan vara en form av bioluminiscens, som hos mera jordnära eldflugor och lysmaskar.

Varför ser vi dem inte hela tiden då? Ja, man kan tänka sig att de här djuren normalt lever på väldigt hög höjd, och att det är några få vilsegångna existenser som ligger bakom ufo-fenomenen. Eller så är de i normalfallet osynliga för det mänskliga ögat, men blir synliga under vissa förhållanden – kanske beroende på temperatur, fuktighet eller ljus. En manet som simmar fram i havet finns ju där, men den är oftast väldigt svår att få syn på, för att ta ett exempel.

Om de här djuren finns måste de orientera sig på något sätt. Och här återkommer vi till jordbävningarna. Jordbävningar påverkar nämligen inte bara  landmassorna och haven, stötvågorna fortplantar sig upp till de översta lagren av atmosfären. Om de atmosfäriska varelsernas livsmiljö skakas om blir de förmodligen desorienterade, och hamnar utanför sina normala habitat. Det kan förklara vågorna av iakttagelser efter jordbävningarna.

Det går inte att komma ifrån att folk i alla tider har sett konstiga saker på himlen. Alla som ser ufon är inte virrpannor, lögnare eller fanatiska ufo-troende. Det är många vettiga, nyktra människor som ser de oförklarliga fenomen. Är det då inte rimligt att anta att det de ser är någonting som faktiskt finns där, men som mänskligheten inte ännu har upptäckt?

Titta på nästan vilket som helst föregivet ufofoto och lägg undan tanken på att bilden ska föreställa ett föremål, en farkost. Tänk dig i stället att det är ett djur som blivit fotograferat. Känns det som om pusselbitarna faller på plats?

Manet

Tror du att det finns atmosfäriska livsformer?

Hur kan en hel familj bara försvinna?

McStay family

Susan Blake skriver mejl till sin son Joseph nästan varje dag. Hon får aldrig något svar, men hon fortsätter ändå att skriva. Hon skriver om vardagens alla små händelser, hon berättar nyheter om släkten och vännerna och hon skickar hälsningar till de två små pojkarna. Hon fortsätter att hoppas att hennes älskade son finns i livet någonstans, att han läser sina mejl fast han aldrig svarar. Och hon hoppas att svärdottern och de båda barnbarnen också är där med honom.

Det har nu gått tre år sedan familjen McStay försvann. De var en vanlig amerikansk medelklassfamilj, de hade mycket god ekonomi och ett vackert hem i en stillsam förort till San Diego.

mcstay-family

Joseph McStay, 40, ägde Earth Inspired Products, som byggde fontäner, trädgårdsdammar och -vattenfall till företag över hela världen. Hustrun Summer McStay, 43, var hemma och tog hand om sönerna, men planerade att återuppta sin karriär som fastighetsmäklare. Sonen Joseph Jr var tre år, och Gianni skulle precis fylla fem år.

Den 4 februari 2010 var sista gången någon såg familjen eller hörde ifrån dem.

När polisen tog sig in i huset en och en halv vecka senare såg det ut som om familjen McStay bara hade tänkt gå ut en stund. Grönsaker och ägg hade lämnats framme på köksbänken och två skålar med popcorn stod i soffan.

En polis beskrev senare situationen i huset som ”mystisk”: ”Det var som om de två barnen suttit där i soffan och tittat på tv och ätit popcorn – och så hade de bara försvunnit”.

Hundarna Bear och Digger slet i sina koppel och skällde oupphörligt på bakgården. De var törstiga och utsvultna, de hade blivit ensamma kvar och ingen hade tagit hand om dem sedan familjen försvann.

isuzu-trooperInom kort kom det fram att McStays vita Isuzu Trooper hade hittats den 8 februari i San Ysidro, övergiven på en parkeringsplats bara två kvarter från mexikanska gränsen. En övervakningskamera filmade samma kväll fyra personer som kan vara familjen McStay som promenerar genom gränsövergången in i Mexico.

30 sekunder in på den här filmen ser man en man och en kvinna som kommer in från skärmens nedre vänstra hörn. De går hand i hand med varsitt barn, kvinnan bär en ljus jacka.

”Vi tror att det är familjen McStay som går in i Mexico på filmen”, säger Glenn Giannantonio vid polisen i San Diego till CNN.

Men Josephs mor är skepisk.

”Min sons mediciner var kvar i bilen. Joseph har astma och går ingenstans utan sin medicin. Och de skulle aldrig ha låtit barnen åka i bilen utan bilbarnstolarna. Det stämmer bara inte.”

Även Josephs bror Mike McStay tvivlar på att det är rätt familj på filmen.

”Storleken på barnen stämmer, men det är det enda. Det är omöjligt att se hur de vuxna ser ut. Det kan vara vem som helst. Och, om det nu är min bror och hans familj, så vet vi ju inte varför de går över gränsen. Vi vet inte om de gick frivilligt eller om de var tvingade.”

”Och var finns de i dag? Någon måste ju veta. Någon måste ju se dem. De har två barn, de måste handla mat, de måste tjäna pengar på något sätt… ”

Fallet med familjen McStay är mystiskt och motsägelsefullt på många sätt. Joseph och Summer var laglydiga medborgare, och polisen säger sig inte ha hittat några oegentligheter i familjens affärer. De hade 100 000 dollar på kontot och varken deras kreditkort eller deras mobiltelefoner har använts efter att de försvann.

Joseph gjorde affärer i Mexico och äger en fastighet i Belize, där dock ingen har sett till familjen sedan de försvann. Summers familj tillhör den spansktalande minoriteten, även om hon ska ha velat fjärma sig från identiteten som ”hispanic” har hon därmed både språkligt och kulturellt en viss anknytning till Sydamerika. Så familjen har klara band till den del av världen som finns på andra sidan den mexikanska gränsen.

Å andra sidan ska de enligt släkt och vänner ha visat en uttalad motvilja mot Mexico. När Joseph gjorde sina affärsresor tog han aldrig med sig familjen. De tyckte att det var för farligt att ta dit barnen.

Familjen hade inga pass med sig när de försvann. Föräldrarnas låg hemma och barnen hade inga. Men någon hade använt familjens dator för att kolla passregler för barn som reser i Mexico en tid före försvinnandet.

Familjen McStay höll alltid tät kontakt med släkt och vänner. Om de planerat en resa skulle de ha berättat, i alla fall för Josephs 12-årige son från ett tidigare förhållande.

Vad kan ha hänt som fick familjen att bara lämna hemmet, företaget och hundarna, sätta sig i bilen och åka till mexikanska gränsen, för att där dumpa bilen och utan bagage promenera in i Mexiko och – försvinna? Om det nu var så det gick till.

I den nya boken  ”No Goodbyes: The Mysterious Disappearance of the McStay Family” presenterar författaren Rick Baker en egen teori. Han säger sig bland annat ha läst hundratals av parets privata mejl, som han ska ha fått av ”frivilliga utredare” som hackat sig in på Josephs och Summers mejlkonton. Han hävdar att parets äktenskap var på väg att haverera och pekar ut frun som skyldig till Josephs död.

”Jag tror att Summer gjorde det. Mejlen visar att den här kvinnan hade en sida som de flesta inte kände till”, säger författaren.

Summer McStay beskrivs som ”knepig” och ”egen” i flera diskussionsforum. Hon ska också av oklara anledningar ha bytt namn ett flertal gånger under sitt liv.

Det finns de som spekulerar i att familjen ska ha omfattats av FBI:s vittnesskyddsprogram, och att myndigheterna därmed skulle ha hjälpt dem att försvinna och skaffa nya identiteter. De ska även ha fått sina utseenden förändrade. Släktingarnas desperata sökande efter familjen torde enligt denna teori vara ett spel för gallerierna. För inte kan väl FBI låta en hel familj försvinna spårlöst utan att informera den närmaste släkten? Och vad kan en försäljare av trädgårdsdekorationer och en mammaledig fastighetsmäklare rimligen bli inblandade i som medför sådana risker för deras liv och säkerhet att de måste försvinna spårlöst och plastikoperera sig?

”Det är ett ovanligt fall. Det låter hemskt att säga det, men vi har faktiskt ingen aning om vad som har hänt med dem”, säger San Diego-polisen Glenn Giannantonio. ”Vi har inte hittat någonting som tyder på att något brott har begåtts. Allt tyder på att försvinnandet var frivilligt.”

Vad tror du hände med familjen McStay?